ペガサスとユニコーンの違いは?ユニコーン捕獲方法がユニークすぎ!?

伝説の生き物ユニコーン。

アニメに登場したり、可愛いマスコットなどにもなっていて、一度は見たことがあるのではないでしょうか?

ところで、ユニコーンって翼が生えていたかどうか覚えていますか?

え?翼が生えてるのはペガサス?

じゃあペガサスには、角がないの?

混同してしまいそうな伝説の美しい馬、「ユニコーン」と「ペガサス」の違いを見てみましょう。

ギリシャ神話に出てくるペガサス

背中に生えた鳥のような翼をはばたかせて、天をかける美しい馬。ペガサスはギリシャ神話に出てくる伝説の生き物です。

このギリシャ神話は古代ギリシアの昔話のようなものですが、神聖なる神々が愛憎劇を繰り広げるというちょっと面白い話です。

ヨーロッパにはギリシャ神話を元にした有名な絵があったり、建物に彫刻が刻まれていたりもしますね。ペガサスはそのギリシャ神話の中に登場します。

髪が蛇になっている怪物メドゥーサは知っている人も多いと思います。このメドゥーサは海と地震を司る神ポセイドンの愛人でした。

海の神ポセイドン

神話の中で怪物メドゥーサは、全知全能の神ゼウスとの息子ペルセウスに退治されます。このときメドゥーサはポセイドンの子供を身籠っていました。

左がペルセウス、持っている首はメドゥーサ

ペガサスはペルセウスが切ったメドゥーサの首から生まれます。ペガサスは海の神ポセイドンと怪物メドゥーサの子供だったのです。

ペガサスはコリントスの英雄ベレポーンの愛馬となり、怪物キマイラ(キメラ)を退治するなど活躍します。しかし、ベレポーンは天にある神の国に昇ろうとして、ゼウスの怒りをかってしまいます。

ゼウスが放ったアブに刺されて驚いたペガサスは、ベレポーンを振り落としそのまま天に昇って星座になったといわれています。

大きな角を持ったユニコーン

ユニコーンは伝説の生き物で、一角獣と呼ばれることもあります。

ユニコーンの姿時代によっても表現が違ったりもしていますが、体は白馬、牡やぎのようなアゴヒゲが生えていて、尾はライオンという形で描かれることが多いです。

そして一番特徴的なのが額に生えた角です。らせん状に筋の入った、長い一本の角をもっています。

翼は基本的には生えていません。しかし、ユニコーンの姿はコレという定義があるわけではありません。時には魚の尾をつけていたり、アジアでは翼が生えた姿をしていることもあります。

この伝説の生き物ユニコーンという存在が、どこで生まれたのかはわかっていません。しかし中世のヨーロッパでは、その存在が強く信じられるようになりました。

寓話や神話のイメージはキリスト教によって定着したもので、旧約聖書にも登場します。

紀元前400年ころにギリシャ人が書いた「インド誌」、に登場するロバがユニコーンによく似ています。これが、ユニコーンについて書かれた最初の文献だともいわれています。

ユニークなユニコーン捕獲方法

性格はとても獰猛で足が速く、処女の懐に抱かれておとなしくなるといわれます。

中世のヨーロッパでは、その神秘的な姿のユニコーンを真剣に捕まえようとする人もいたようです。その方法とは、ユニコーンが住んでいる森の中に処女を連れていって、おびき出そうというものでした。

実際に捕獲できたとは思えませんが、そんな場面を絵や彫刻にしたものが多く残っています。また処女好きのユニコーンは純潔シンボルにもなっています。

ユニコーンの角はアリコーン(alicorn)と呼ばれ、水を浄化したり毒を中和することが出来る力があると信じられていていました。

そのことから、ユニコーンは水や薬のシンボルでもあり、薬局のマークとして使われるようにもなりました。特にドイツでは今でも屋根の上にユニコーンの標識があることがあります。

中世ではユニコーンの角には毒物を探し出す力があるということで、食事の前に角のかけらを食べ物に入れて確認したりもしていました。浄化作用があるということで、コップにも角がつかわれたこともあります。

もちろん、ユニコーンの角が売られていたわけではなく、実際にはクジラの一種のイッカクの螺旋状に伸びた牙でした。

有翼のユニコーン

では翼のあるユニコーンはいないのでしょうか?

アジアでは翼のあるユニコーンに似た伝説も存在します。また、古代オリエントの王朝では、有翼のユニコーンと有翼の牡牛が刻まれた印章もありました。

これら翼のあるユニコーンは、ペガサス+ユニコーンということで、ユニペグ(unipeg)や、ペガコーン(pegacorn)、アリコーン(Alicorn)などと呼ばれています。

日本のゲームメーカー任天堂の発売する「ファイアーエムブレム」シリーズ中にも有翼のユニコーンが登場しますし、アメリカのおもちゃメーカーハズブロ社のキャラクター「マイリトルポニー」も有翼のユニコーンです。

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まとめ

「ユニコーン」と「ペガサス」の違いいかがでしたか?

両方とも、白い馬をモチーフにした伝説の動物です。彫刻や絵画には、神秘的で美しい姿が描かれています。

違いはというと、基本的には翼があるのは「ペガサス」で、角があるのが「ユニコーン」です。

また、「ペガサス」がギリシャ神話の中で描かれているのに対して、「ユニコーン」は中世のヨーロッパで実在すると信じられていました。

実在しない伝説の生き物ですが、いろいろな歴史がある「ユニコーン」と「ペガサス」、そう思うとちょっと違って見えてきます。